18 mars 2018 Noémie 0Comment

Le Laos, c’est un endroit où on se serait vu vivre pendant quelques années. On est donc partis très curieux de voir à quoi ressemblait le pays et sa capitale Vientiane. Ce séjour a également été un de nos derniers voyages en Asie du Sud-Est, à 4 mois de notre départ programmé de Yangon. On a trouvé beaucoup de similitudes entre ce pays et notre chère Birmanie, et en même temps, tellement de différences. Le même accueil ; le même climat ; le même what-the-fuck ?! propre à tous les pays « à l’arrache » comme on aime tendrement les appeler. Mais une nourriture bien plus fine, encore plus pimentée ; la même prédominance partout de la bière « officielle », Beer Lao vs Myanmar Beer ; un pays où le tourisme est plus développé, aussi.

J’ai trouvé le Laos joli, mignon – alors que la Birmanie est d’une beauté un peu dramatique, plus grandiose.

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Pourquoi j’ai aimé le Laos – et ce qui m’a moins plu !

Pour faire court : on a adoré nos 10 jours passés à sillonner le Laos. Avec davantage d’infrastructures touristiques, c’est beaucoup plus facile de visiter ce pays que la Birmanie : les bus sont faciles à prendre, il y a beaucoup d’offres d’hébergements… Il est également très simple de se concocter un voyage à petit budget. La nourriture est exceptionnelle et vraiment, vraiment peu chère (1€ le sandwich, 3 ou 4€ pour de la viande, du sticky rice et de la salade de papaye dans un petit restaurant). La gamme d’hébergements est également très large : d’environ 7€ pour un lit en dortoir, 11€ pour une chambre privée avec salle de bains en guesthouse, et environ 30€ pour une vraie belle chambre d’hôtel.

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Tuktuk life – Photo : Julien

Cette dimension petit budget entraîne un tourisme très orienté vers les backpackers… parfois un peu trop. Le Laos fait partie des destinations phares pour tous ceux qui font « un tour d’Asie » et ça se sent. On trouve beaucoup d’endroits faussement roots qui sont destinés à ces voyageurs (comprendre : un endroit qui se veut un peu crade pour faire « local » mais qui ne l’est pas du tout, et qui facture à mort). Et surtout, on assiste à des scènes assez délirantes pour tous ceux qui connaissent la région à quel point les habitants sont pudiques : garçons comme filles en tank-top ne couvrant rien du tout et micro-micro-short…

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Photo : Julien

Enfin, on a croisé énormément, mais énormément de Français. Je ne fais pas partie – enfin, j’essaie de ne pas TROP faire partie – de ces Français qui soupirent « oh non, des Français » dès qu’ils croisent des compatriotes lors de leurs voyages à l’étranger. Tout simplement parce que c’est peine perdue : il n’y a pas un endroit où vous ne croiserez pas d’autres Français. Après avoir parcouru une bonne trentaine de pays, je peux vous le confirmer : nous sommes absolument partout ! Je me demande même comment on peut être si nombreux à l’étranger : j’ai parfois l’impression qu’on est 300 millions, et pas 67 millions ! Si jamais c’est quelque chose qui vous irrite, soyez prévenus : j’ai eu l’impression que les Français représentaient 80% des visiteurs qu’on croisait (hormis les gros groupes de touristes thaïlandais). Je ne m’en plains pas car encore une fois, on a eu de la chance dans notre voyage : on a rencontré à Luang Prabang un groupe de Français (dont un d’entre eux vivant à Vientiane) avec qui on s’est vraiment bien entendu tout de suite et qu’on a revus à la fin de notre voyage pour un mémorable Pi Mai à Vientiane !

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Petit guide pratique du voyageur

Faut-il un visa ?

Un visa est obligatoire pour les ressortissants français : heureusement, on peut le faire à l’arrivée et la procédure ne prend que quelques minutes. Pensez bien à prévoir une photo d’identité et 30 USD en liquide pour obtenir le visa.

Faites bien attention à ce que la validité de votre passeport soit supérieure à 6 mois à votre entrée au Laos. Et, comme toujours, n’hésitez pas à consulter les Conseils aux voyageurs du ministère des Affaires étrangères (et à vous inscrire sur le portail Ariane, tant que vous y êtes).

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Comment y aller ?

Soyons honnêtes : l’aéroport de Vientiane n’est pas un énorme hub touristique. En avril 2017, il n’y avait même pas de vol direct depuis Yangon, situé pourtant juste à côté à vol d’oiseau !  Pour une solution très économique, AirAsia dessert Vientiane et Luang Prabang depuis l’aéroport de Don Mueang à Bangkok. Pour les voyageurs venant d’Europe, vous pouvez toujours ajouter une escale à Bangkok dans votre : en combinant un vol Europe – Thaïlande (on trouve toute l’année des prix très attractifs) avec soit un second vol sur AirAsia, soit un trajet en bus ou en train jusqu’à Vientiane. laos itinéraire 10 jours blog voyage aéroport vientiane

Quand partir au Laos ?

Nous avons voyagé au Laos au mois d’avril, c’est-à-dire au pic de la saison chaude. Sans surprise et comme dans le reste de la région, il fait chaud. Très chaud. Croyez-moi, quand quelqu’un qui vit au Myanmar – où on vit probablement une des pires saisons chaudes d’Asie du Sud-Est – vous dit que l’atmosphère est plus que tropicale, vous pouvez lui faire confiance. À l’exception de notre road trip sur le plateau des Bolovens, où nous avons pris de l’altitude, j’ai souffert du climat dans tout le pays. Avec des températures moyennes de 35°C et surtout une humidité d’environ 60% (sans pluie !), il faut s’adapter : organiser ses visites tôt le matin et en fin d’après-midi, et être conscient qu’on ne sera pas les plus performants entre 11h et 15h ! Ça tombe bien, c’est l’excuse parfaite pour se rafraîchir avec un des excellents ice caffè latte du Laos…

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Photo : Julien

Comme en Birmanie, si vous avez toute latitude pour décider de la période votre voyage, je vous conseillerais plutôt de visiter le Laos entre les mois de décembre et février. Après, venir en avril, c’est la chance d’assister à cette folie généralisée qui s’empare du pays pour les festivités de Pi Mai… 

Comment se déplacer à l’intérieur du pays ?

La solution la plus économique, comme toujours, ce sont les bus : des mini-bus pour les distances « moyennes » (comprenez entre 6 et 7h de trajet tout de même), entre Luang Prabang et Vang Vieng par exemple. Ou des bus de nuit pour les trajets les plus longs. Contrairement au Myanmar, on trouve au Laos des bus-lits ou sleeping bus : ce ne sont pas des sièges qui s’allongent, mais des vrais espaces couchettes ! Bon le confort reste rudimentaire : matelas de l’épaisseur d’un paillasson et surtout couchette de 80cm de large partagée à deux. Mais en étant complètement allongé, c’est bien plus facile de dormir.

Si, comme nous, vous êtes pressés par le temps, l’avion peut-être une bonne option. Lao Airlines dessert notamment Luang Prabang et Paksé. C’est ce qu’on a fait entre Vientiane et Luang Prabang, et les prix étaient plutôt raisonnables, par rapport au temps gagné (45 min de vol !) : environ 160€ par personne, en achetant les billets… la veille !

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Le hall des départs à Vientiane, méga busy.
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Le top du service haut de gamme.

En moto ou en scooter : comment ne pas choisir ce mode de transport quand on voit les jolis paysages du Laos ? On a croisés dans notre aventure un groupe d’amis faisant Vientiane – Nong Khiaw – Vientiane en moto. De notre côté, les 3 jours de road trip en scooter sur le plateau des Bolovens resteront une expérience inoubliable. Pas trop motivés par un long trajet en deux-roues ? On a fait de très belle balades à la journée en scooter, que cela soit pour aller voir les cascades de Kuang Si à Luang Prabang, ou pour rejoindre Vat Phou dans le Champassak depuis Paksé.

 

 De Luang Prabang à Paksé : 10 jours à sillonner le Laos

Commençons par le plus important : je ne recommande pas notre itinéraire au Laos. Si vous pouvez planifier un peu votre séjour au Laos en amont, NE FAITES PAS COMME NOUS ! Vous le savez, ce blog n’est pas celui d’une agence de voyages, il reflète nos pérégrinations très personnelles, dans toutes leurs imperfections et approximations.

Alors pourquoi avons-nous choisi cet itinéraire un peu étrange ? Au départ, nous comptions faire le voyage assez classique Vientiane – Luang Prabang – Vang Vieng – Vientiane. Ce petit tour dans le centre Nord du Laos est une valeur sûre pour ceux qui passent une petite dizaine de jours dans le pays. Il permet aussi de passer plusieurs nuits dans chaque ville étape (et c’est plutôt notre philosophie de voyage). Et puis… Sur les conseils d’un couple d’amis qui a vécu plusieurs années au Laos, et sur un beau coup de tête, on change d’avis à la veille de notre départ. Julien a bien envie d’aller explorer le sud du Laos, et les belles cascades du plateau des Bolovens. Et puis, la possibilité d’y faire un road trip en scooter (ce qu’on n’avait jamais fait encore) le titille. Enfin, je crois qu’à quelques mois de notre départ de l’Asie du Sud-Est, on a ressenti le besoin d’engranger le plus de souvenirs possibles de la région…

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Comment passer à côté de ça ? – Photo : Julien

Voilà comment on s’est retrouvés à passer par Vientiane 3 fois en seulement 10 jours, à ne pas prendre un vol direct Bangkok – Luang Prabang, à parcourir le pays dans tous les sens… Et à ne pas regretter un instant cet itinéraire tout décousu, parce que les décisions instinctives sont souvent les bonnes en matière de voyage !

 

Notre itinéraire au Laos de 10 jours en détails :

  • Jour 1 : Arrivée à Vientiane depuis Bangkok – Vol pour Luang Prabang
  •  Jours 2 et 3 : Luang Prabang
  • Jour 4 : Matinée à Luang Prabang – Vol pour Vientiane à midi – Bus de nuit pour Paksé
  • Jour 5 : Paksé et trajet aller-retour jusqu’à Vat Phou
  • Jour 6 : Road trip sur le plateau des Bolovens : Paksé – Tad Lo
  • Jour 7 : Road trip sur le plateau des Bolovens : Tad Lo – Paksong
  • Jour 8 : Road trip sur le plateau des Bolovens : Paksong – Paské – Bus de nuit pour Vientiane
  • Jour 9 et 10 : Vientiane (dont une folle journée de célébrations de Pi Mai !)
  • Jour 11 : Départ au petit matin pour Kuala Lumpur
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Les rives du Mékong à Vientiane – Photo : Julien

Retrouvez mes autres carnets de voyage sur le Laos :

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