2 octobre 2017 Noémie 4Comment

C’est une question que l’on m’a posée plusieurs fois : faut-il vraiment visiter Las Vegas, connue sous le surnom de Sin City, la ville du péché américaine ?

Pour nous, la question ne s’est pas posée en ces termes puisque nous avions une excellente raison d’aller à Las Vegas : un mariage ! Pourtant, même si cette destination n’a jamais été dans le top de ma bucket list, je suis convaincue que c’est un endroit à visiter.

Cette ville est trop absurde, trop extrême, trop TOUT, pour ne pas voir ça de ses propres yeux au moins une fois.

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De base. – Photo : Julien

Le contraste est frappant quand on arrive à destination après un des plus longs voyages de notre vie, 43h après avoir quitté Yangon, trois avions et deux escales incroyables à notre actif, à Tokyo puis à San Francisco. Dans le taxi qui nous amenait depuis l’aéroport, on voit à des kilomètres à la ronde les casinos démesurés du Strip dans une véritable orgie lumineuse. Tout ça, au milieu du désert. Avec ses excès, Las Vegas s’est révélée être la parfaite étape ultime de ce voyage tout en démesure.

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Las Vegas, une ville chère

S’il y a un facteur très pragmatique qui peut vous aider à vous décider, c’est bien celui du budget. Las Vegas n’est pas la destination idéale pour les backpackers. Les hôtels-casinos sont très chers – mais font partie de l’expérience. La restauration l’est également. Notre premier matin à l’hôtel Luxor, affamés par le décalage horaire, on s’est rabattus sur ce qui était le plus proche d’un petit déjeuner avec un tour au Starbucks installé dans le lobby : 20 dollars pour deux boissons et deux trucs à grignoter, ça pique.

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Jetlag.

Pour sortir, c’est pareil : après avoir pris des cocktails en happy hour au 107 Sky Lounge Bar, au sommet de la Stratosphere Tower (petit récit juste en-dessous), on a préféré aller acheter nos bières au supermarché du coin !

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Ça va TROP LOIN. – Photo : Julien

Les attractions et les spectacles alourdissent enfin la note.

Et puis, bien sûr, autre type de gouffre financier : les jeux d’argent dans les casinos. Certes on ne joue pas grand-chose, quelques dollars par-ci par-là, histoire de profiter de l’expérience ; après tout c’était la première fois que je mettais les pieds dans un casino. C’est cependant une dépense supplémentaire qu’on ne ferait pas dans d’autres destinations. Sauf si, comme les heureux mariés, vous faites partie de cette poignée de joueurs qui repartent avec un solde positif à la fin de leur séjour !

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Photo : Julien
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Si vous en avez marre des machines à sous, il vous reste les paris sportifs. – Photo : Julien

Pendant nos promenades, j’observais les autres visiteurs de Las Vegas ; en cette fin février, la plupart étaient américains. Groupes d’amis, familles : vu le budget moyen des vacances sur place, je me demandais ce qui les avait poussés à choisir de venir ici…

 

Se plonger dans le drôle de monde des casinos

C’est incontestablement l’aspect le plus fascinant de Las Vegas.

Chaque casino a son propre thème, mais finalement, ils se ressemblent tous. On a de notre côté séjourné au Luxor, l’immense pyramide noire située à une extrémité du Strip. Même si le bâtiment culmine déjà à plus de 100 mètres de haut et est classé comme le 4e plus grand hôtel du monde, un faisceau lumineux géant a été installé à son sommet. Bref, impossible de le louper.

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Photo : Julien

Chaque casino est une petite ville, avec ses restaurants, ses clubs, ses bars, ses supérettes, ses salles de spectacle, ses boutiques, sa chapelle de mariage (évidemment), et ses salles de jeux (évidemment bis).
On peut vivre presque complètement en autarcie dans le monde des casinos : des passages pour piétons les relient quasiment tous les uns aux autres. Et si on veut aller voir les casinos à l’autre bout du Strip, il y a même un monorail qui permet de longer l’avenue (5$ le ticket).

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Classe.

A l’intérieur, impossible de voir la lumière du jour, sauf depuis les chambres – et encore, les vitres sont teintées. L’éclairage, légèrement tamisé, est toujours le même. La moquette épaisse absorbe le bruit des pas. Et puis, quand vous vous installez devant une machine à sous ou à une table de jeu, des serveuses viennent vous proposer gratuitement à boire. Qu’il soit 4h du matin ou de l’après-midi.

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Tout est fait pour que les visiteurs perdent la notion du temps. Ça nous a frappé quand nous sommes arrivés. A plus de minuit, avec deux jours de voyage au compteur, des kilomètres parcourus à pieds à Tokyo et San Francisco, et un décalage horaire bien violent pour notre horloge biologique, et que nous nous sommes retrouvés attablés au bar au milieu de la salle de jeux du casino, à discuter avec nos amis jusqu’au milieu de la nuit (comme si nous n’étions pas au bord de l’épuisement physique – et on l’était).

De toute façon, Las Vegas est un repère d’animaux nocturnes. Dans la journée, les résidents du Luxor semblent simplement tuer le temps en attendant que la nuit tombe, en comatant au bord de la piscine… Enfin, pour ceux qui ont réussi à sortir du casino labyrinthique !

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Une ville consacrée aux loisirs (payants)

Las Vegas est connu pour ses grands shows donnés par des célébrités mondiales. De la compagnie du Cirque du Soleil à Céline Dion en passant par David Copperfield, des artistes mondialement connus ont élu résidence dans les immenses salles de spectacles des casinos (et oui, encore eux).

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Photo : Julien

Nos amis ont été voir le spectacle de l’illusionniste Criss Angel et… ont été bien déçus. Sachez tout de même qu’il vous faudra débourser entre 50 et 100$ pour assister à une des représentations jouées dans les plus grandes salles. Après, à Las Vegas comme ailleurs, on trouve des lieux de spectacle à taille plus humaine et à des prix plus raisonnables !

Autre activité très populaire parmi les visiteurs, le shopping. La ville compte de nombreux centres commerciaux mais surtout pas mal d’outlets de marques connues (des magasins avec des vêtements des collections précédentes à prix cassés). De quoi remplir ses valises, si vous n’avez pas déjà épuisé votre budget.

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Photo : Julien
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Photo : Julien

Et puisque la ville est tout entière consacrée aux loisirs, on trouve aussi des activités pour tous les goûts. Comme ce micro parc d’attractions situé au sommet de la Stratosphere Tower , à plus de 360 mètres de hauteur. La Stratosphere Tower, située à l’extrémité du Strip, abrite… un casino et un hôtel – surprise ! – mais aussi un observatoire, une activité de saut à l’élastique, et trois attractions pour les amateurs de sensations fortes. Là encore, préparez-vous à sortir votre portefeuille : il faut compter 20$ par personne pour accéder à l’observatoire, et en moyenne 5$ par attraction.

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Photo : Julien

Mon instinct de survie (et mon vertige) m’ont fait esquiver ces manèges démoniaques, mais les deux témoins de nos mariés se sont lancés à l’assaut du vide. Julien m’a confirmé que c’était l’attraction la plus effrayante qu’il ait jamais faite : une douzaine de personnes assisses en rond au-dessus du vide, suspendus par un bras mécanique, qui fait tourner les sièges jusqu’à ce que ses passagers soient face au sol… Angoisse assurée.

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Darwin award ?

Depuis l’observatoire, la vue sur la ville qui semble s’étendre à l’infini est fantastique, et nous rappelle que l’univers de Las Vegas ne se limite pas au monde de la nuit et du jeu, mais que c’est une agglomération de près de 2 millions d’habitants.

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Photo : Julien
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Photo : Julien

 

Sin City ? Fake city

L’Egypte des pharaons, Venise, la Rome impériale, Paris, un château médiéval, New York… Chaque casino a son propre univers. Pourtant, tout est très kitsch dans ce décor en carton-pâte. On retrouve d’ailleurs des copies quasi-conformes de ces casinos à Macao.

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Photo : Julien

Tout juste débarqués de notre rustique Yangon, on a marché par curiosité avec Julien jusqu’au casino Mandalay Bay, pas loin du Luxor. Le casino ressemble, évidemment, à tous les autres. Moquette épaisse, tons orangés, faux bois partout… La seule différence étant une statue de Bouddha par-ci par-là et une mini supérette appelée Rangoon Times. On était bien loin de la Birmanie !

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La Birmanie façon Las Vegas… – Photo : Julien

 

Même Freemont Street, le « vieux » Las Vegas, là où on trouvait les casinos avant l’ère des gigantesques casinos-hôtels du Strip, a été transformé en zone d’attractions un peu kitsch. On trouve des boutiques de souvenirs au rabais, et la rue a été transformée en une allée piétonne couverte au-dessus de laquelle on peut faire de la tyrolienne. Improbable.

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Photo : Julien
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Photo : Julien

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Excès en tous genres. – Photo : Julien

J’ai du mal à mettre des mots sur ce que j’ai ressenti face à cette avalanche de « faux ». Un des épisodes assez perturbants a été notre visite de The Venetian, le fameux casino inspiré de l’univers de Venise. Monter à l’étage du casino pour y trouver un canal sur lequel naviguent des gondoles est déjà très étrange, mais le plus dérangeant était l’impression de fausse lumière du jour que les architectes ont réussi à reproduire. Dehors, il faisait nuit noire. A l’intérieur, on a dîné dans une fausse trattoria sur une fausse piazza où le plafond ressemblait à s’y méprendre à un ciel de début de soirée. De quoi définitivement nous faire perdre toute notion du temps, et achever notre horloge biologique.

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Venise mais pas Venise – Photo : Julien
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Photo : Julien
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La piazzetta façon Las Vegas – Photo : Julien
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Et dire qu’on est à l’étage du casino… – Photo : Julien
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La réaction de gens normaux.

 

Et vous, vous avez déjà été à Las Vegas ? Qu’en avez-vous pensé ?

4 thoughts on “Faut-il aller à Las Vegas ?

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