6 juillet 2017 Noémie 4Comment

Il y a largement de quoi occuper deux jours de visite à Mandalay ! Entre la multitude de sites religieux majeurs, les quartiers animés, les bords de l’Irrawaddy et les collines adjacentes, les visiteurs n’ont pas de quoi s’ennuyer. 

Voici ce qu’on a choisi de faire pour notre petite journée sur place – petite car étant arrivés à 5h30 du matin par le bus de nuit, il nous a fallu une sieste de quelques heures pour être opérationnels et partir à la recherche d’un scooter pour explorer la ville.

La pagode Mahamuni

La pagode Mahamuni est un des plus hauts lieux de pèlerinage pour les bouddhistes en Birmanie. Elle abrite un très beau Bouddha en or, ramené de Mrauk U après la conquête de l’Arakan par les Birmans.

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Pour nous, si ce Bouddha est si marquant, c’est notamment parce qu’après des décennies à être recouvert de feuilles d’or par les fidèles, il est devenu complètement boursouflé… à l’exception du visage !

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Les femmes n’ont pas le droit d’approcher le Bouddha (évidemment), et seuls les hommes sont autorisés à y coller une feuille d’or (à condition de porter eux aussi un longyi, ou tout du moins de couvrir leurs jambes).

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Les feuilles d’or

La pagode est particulièrement grande ; elle abrite en plus des différents pavillons qu’on retrouve partout des petits musées : peintures contemporaines kitsch qui racontent le périple pour ramener la statue depuis Mrauk U, sculptures khmères venant d’Angkor, et même un énorme gong du XVIIIe siècle.

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Juste à côté, sur les allées perpendiculaires à l’entrée du temple, allez jeter un œil aux ateliers où sont sculptés les bouddhas en marbre ou en albâtre. Jolies perspectives pour les photos !

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Teck teck teck : un monastère vieux de plusieurs siècles

Puisqu’on n’avait pas pris le pass permettant d’accéder au palais royal, on n’a pas été voir le plus célèbre monastère en teck de Mandalay, celui de Shwe Nandaw. Je suis pourtant persuadée qu’on a gagné au change en allant visiter le monastère Shwe in Bin.

Caché de la rue derrière des murs, au milieu d’un grand jardin, se trouve un magnifique monastère en teck. Les bordures du toit sont ciselées, les sculptures en bois de nats sont polies par le temps et les intempéries. Le monastère est monté sur pilotis, et le jeu de lumière au milieu de ces colonnes de teck donne une atmosphère un peu magique au lieu.

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Un moment de calme complètement surprenant !

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Chevauchée en scooter dans la ville

Même si la circulation est chaotique, c’est un plaisir de se promener en scooter dans les rues de Mandalay. La ville a été presque entièrement détruite lors de la Seconde Guerre mondiale, ne laissant malheureusement presque rien des belles demeures coloniales. Mais les rues sont larges, les immeubles assez petits, l’atmosphère a quelque chose de charmant.

J’adore les arbres au milieu des routes, les feux de circulation « fixes », les troupeaux de vaches qui bloquent les voitures sur une des rues principales de la périphérie.

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Je ne comprends pas à quoi ça sert. Je pense que c’est ma photo préférée de tous mes voyages en Birmanie.

On commence notre après-midi dans la pagode Sandamuni. Encore une fois des statues de Bouddha, l’habituel stupa doré, et, pour changer, une multitude de petits stupas blancs qui abritent des stèles, mais pas les mêmes que celles de la pagode Kuthodaw ! Située juste à côté, elle est connue pour abriter le « plus grand livre » du monde : les règles bouddhiques se déroulent sur 729 stèles, abritée chacune dans un mini temple. Le site est absolument immense.

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Tranquillou à l’ombre.

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Plus encombrant qu’un Kindle, c’est sûr

Voir un beau panorama pour le coucher de soleil 

Faire l’impasse sur Mandalay, non, mais faire certains choix clivants, aucun souci pour nous. On a décidé d’éviter la visite du palais royal et celle de la colline de Mandalay, par crainte de croiser trop de monde. Entre les Birmans profitant du week-end prolongé du 4 janvier, jour de l’Indépendance, et les touristes occidentaux voyageant pour les fêtes de fin d’année, on s’était dit que ça ferait peut-être beaucoup.

Heureusement, la « Mandalay Hill » n’est pas la seule à surplomber la ville. Si vous voulez profiter d’un beau panorama tout en sortant des sentiers battus, direction l’est ! En empruntant la 19th Street, continuez tout droit, toujours tout droit, et encore tout droit, jusqu’à vous trouver au pied de la Yankintaung Hill.

Là, 300 marches au milieu de la forêt vous attendent avec au sommet un petit monastère où vous ne croiserez que les moines qui vivent ici.

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Allez, plus que 299 marches (on les a comptées)

Vue imprenable sur la ville et sur le fleuve au loin, à faire au coucher de soleil bien entendu.

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A faire / à visiter aussi :

  • Les ateliers qui fabriquent les feuilles d’or, celles que les fidèles iront coller sur les statutes de bouddha les plus vénérées
  • Les ateliers de fonte du bronze
  • Acheter un longyi : Mandalay – ou plus précisément Amarapura – est réputée pour la qualité de sa soie. On reconnait le motif de Mandalay sur les longyi féminins (les htamein) par ces jolies petites vagues horizontales. Si le longyi n’est pas facile à porter en toutes circonstances, cela fait néanmoins de très beaux tissus, à utiliser pour réaliser d’autres vêtements ou même en tissu de déco !

 


Mes autres carnets de voyage sur Mandalay :

4 thoughts on “Une journée à sillonner Mandalay

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