19 novembre 2017 Noémie 1Comment

Venice Beach, c’est l’incarnation du Californian way of life tel qu’on l’imagine. C’est l’Océan pacifique, immense, bordé d’une longue plage, immense aussi. C’est une atmosphère artistique, un peu perchée, un peu bohème. C’est la vie saine et sportive sous le climat si clément de la Californie.

Ce quartier situé à l’ouest de Los Angeles, sur la côte, est à mes yeux le principal point d’intérêt à visiter dans la ville. C’est le lieu idéal pour une belle journée de promenade, car qui n’aime pas marcher pieds nus dans le sable, regarder l’océan, admirer des œuvres de street art ou s’offrir un super déjeuner healthy ?

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Des palmiers dans les yeux ! – Photo : Julien

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Voici les 6 raisons qui en font mon coup de cœur californien !

#1 La plage façon Alerte à Malibu

Venice Beach, c’est avant tout la plage ! Et pas n’importe laquelle, la plage façon Baywatch : immense, avec ses cabanes sur pilotis de sauveteurs et leurs bouées rouges, et ses surfeurs. Est-ce que ça n’est pas un des symboles les plus forts de la Californie ?

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Photo : Julien

C’est tellement un symbole fort qu’on a cru à un gag quand, à peine descendus de la voiture, on a croisé un surfeur avec sa planche, pieds nus, dans la rue. Genre « je reviens tout juste de ma petite séance matinale, les vagues étaient trop bonnes ».

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C’est vraiment comme ça dans les rues du quartier – Photo : Julien

C’est une drôle de sensation de se retrouver de ce côté de l’Océan pacifique, qu’on a traversé depuis Tokyo. On a à la fois l’impression d’être vraiment au bout de notre road trip, mais aussi celle d’être au bout du monde.

 

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Photo : Julien
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Photo : Julien

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En vrai, ça caille près de l’eau. – Photo : Julien

#2 En roller le long de la plage… 

Qui dit plage, dit activités de la plage. Les Californiens sont très sportifs et on a pu avoir un large échantillon de tous les sports imaginables : basket, tennis, course à pied bien sûr, vélo, skateboard…

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Cycliste façon Venice Beach, spécimen n°1 – Photo : Julien
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Cycliste façon Venice Beach, spécimen n°2 – Photo : Julien
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Niveau d’awesomeness : +1000 – Photo : Julien
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Photo : Julien
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Photo : Julien
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Photo : Julien

Et même des filles qui faisaient du roller. Le long de la plage. Ou quand les clichés se matérialisent littéralement sous tes yeux. On se croirait dans un clip des années 1990.

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Des filles qui font du roller ! en short ! sur la plage de Venice ! – Photo : Julien

On a aussi croisé un groupe en train de faire du crossfit et de la boxe. Bon, malheureusement, on n’a pas croisé de body-builders. J’aurais voulu en voir, un peu comme dans ce fameux épisode de Malcom in the middle où Al s’incruste dans un groupe de culturistes, car c’est amusant de voir ce genre d’activités pratiquées en extérieur.

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Photo : Julien
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Photo : Julien
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Même Julien s’y met !

On est restés un bon moment à regarder les skaters sur le grand skatepark près de la plage : Venice serait la capitale du skateboard moderne, et on a eu le droit à un joli aperçu de cet héritage. Bonus, ça fait des photos fantastiques.

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Photo : Julien
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Photo : Julien
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Photo : Julien

 

#3 La street culture

L’atmosphère de créativité artistique de Venice Beach se ressent un peu partout.

Dans les graffiti et les fresques très hip hop qu’on trouve sur la plage.

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Photo : Julien
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Photo : Julien

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Dans les œuvres réalisées par des grands noms du street art disséminées dans le quartier. Très honnêtement, on en prend plein les yeux.

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Photo : Julien

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Photo : Julien
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Photo : Julien

Quand on est tombés sur cette fresque avec plein d’images de Bouddhas, on a été immédiatement séduits. Pour ma première escapade à l’étranger après mon déménagement en Birmanie, dans un univers à 1000 lieues de Yangon (hello Las Vegas), cette fresque m’a téléportée directement « à la maison ». C’est fou l’effet que peuvent nous faire certains marqueurs culturels.

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#4 La vibe tranquille de l’Ocean Front Walk

Après être passé sur la plage, rien de mieux que de remonter tranquillement la rue piétonne de l’Ocean Front Walk.

J’adore l’ambiance détendue qui y règne. D’u côté, la plage et les pamiers. De l’autre, les boutique de vêtements de skate ou d’accessoires indispensables en Californie (comment vivre sans lunettes de soleil ?), les vendeurs de marijuana médicinale, les stands qui préparent à la demande des jus de carotte XXL, les artistes qui exposent leurs œuvres sur des petites tables pliantes.  On croise des blondes péroxydées et des adolescents tous droits sortis d’un clip de hip hop.

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Photo : Julien
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La population éclectique qu’on croise à Venice – Photo : Julien
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Too cool for school.
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Photo : Julien
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Photo : Julien

Un peu plus loin, quand on s’approche des canaux et du côté plus huppé de Venice Beach, on trouve plein de magasins très trendy.

 

#5 Le déjeuner dans un resto vegan

Pour embrasser pleinement l’atmosphère healthy lifestyle de Venice Beach, on ne pouvait pas passer à côté d’un déjeuner dans un des restaurants bio-locally-sourced-vegan du coin.

Et pas n’importe quel restaurant : la philosophie du Cafe Gratitude est fondée sur… la gratitude (pas de surprise jusqu’ici) et défend la nécessité d’être reconnaissant envers tout un tas de choses : sa vie, sa santé, l’univers… Le discours semble un peu BS quand elle est présentée par un serveur qui doit essayer de percer dans une carrière de mannequin en parallèle, dans un restaurant aux plats qui frôlent les 20$ et à la clientèle très bohème-chic.

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Une part géante de pizza coûte moins de 2$, un déjeuner vegan en coûte 20… – Photo : Julien

Mais c’est l’occasion pour moi d’avouer que personnellement, j’attache une très grande importance à être reconnaissante envers ce que la vie m’a offert. Peut-être parce que j’étais partie sur une trajectoire complètement différente, peut-être parce que mon quotidien aurait dû ressembler à tout sauf à celui que je partage dans ce blog, et qu’à l’heure où j’écris ces lignes je regarde le soleil se coucher sur les collines d’Amman.

Quoiqu’il en soit, en bonne fan de la cuisine healthy qui dépérit si elle n’a pas sa dose quotidienne de légumes verts et de fruits, j’ai adoré les plats qui nous ont été servis. La photo ne rend absolument pas justice au délice de ce « Macrobiotic bowl », plein d’ingrédients farfelus mais trop bons.

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OK, comme ça, on ne se rend pas trop compte que c’est bon.

Et cerise sur le gâteau, on a goûté d’excellentes craft beers, dont la Eel River IPA (vous m’entendez scander « IPA, IPA ! » quand vous lisez craft beer sur ce blog ?). Ça n’est pas parce qu’on est vegan qu’on ne sait pas vivre !

 

#6 La balade le long des canaux

Venice Beach tire bien sûr son nom des petits canaux qui traversent une partie du quartier. On s’y balade dans des petites allées piétonnes. De nombreuses petites maisons donnent directement sur les cours d’eau et ont leur propre petit ponton en bois, avec leur canot qui y est accroché comme il se doit. Lors de notre visite en mars 2015, la Californie était en plein milieu d’une sécheresse historique qui ne sera officiellement finie qu’en avril 2017 (après 5 ans !): autant vous dire que les canaux étaient quasiment à sec…

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Photo : Julien
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Photo : Julien

Il est clair que ce ne sont pas les artistes fauchés qui habitent ces jolies maisonnettes complètement rénovées. Venice Beach a évidemment connu un fort courant de « gentrification », comme quasiment tous les quartiers bohèmes des grandes villes.

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Malgré cela, j’ai adoré passer une journée à déambuler dans le quartier, dans la tiède chaleur du soleil californien du mois de mars. Une belle parenthèse, poétique et un peu bizarre, au milieu de notre séjour dans l’ouest américain.

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Sans surprise !

 

One thought on “Venice Beach : mon coup de cœur californien

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